6. November, 2009

Syria – Damaskus!

Flyturen fra Aten til Damaskus gikk via Kypros, der jeg måtte vente i 7 timer på neste fly. For å få tilgang til Internett på flyplassen i Larnaca, måtte jeg ta inn på en luksuriøs lounge, hvor det var fri tilgang til alt; mat, frukt, øl, vin, sprit, kaffe og kaker. Herligheten kostet 40 Euro, men jeg tror jeg spiste og drakk for mer enn den summen!

Sykkelen kom heldigvis frem etter flyturen til Syria!

Sykkelen kom heldigvis frem etter flyturen til Syria!

På flyturer er jeg ofte noe bekymret for at sykkelen ikke skal komme frem! Det blir vanskelig å fortsette reisen uten sykkel, men bagasje og sykkel kom frem uten problemer.  Jeg var også noe bekymret for å lande i Damaskus nærmere midnatt, og hvordan komme seg inn til byen med en sykkel. Men det viste seg å være en ubegrunnet bekymring. En stor taxi stasjonsvogn fikk lett plass til sykkelen, og jeg ble kjørt til hotellet jeg hadde bestilt.

Omayade - moskeen i Damaskus

Omayade - moskeen i Damaskus

Damaskus er hovedstad og største by i Syria og den eldste sammenhengende bebodde by i verden, med kontinuerlig bosetting trolig i nærmere 8 000 år. Dette gjør Damaskus til verdens eldste hovedstad og en av verdens eldste byer overhodet. Byen har opplevd en eksplosiv vekst, med en dobling i befolkningens antall hvert tiende år siden 1970, og en vekst på 27 % bare i 2005 til 3,5 millioner innbyggere.

På besøk i basaren i gamlebyen i Damaskus!

På besøk i basaren i gamlebyen i Damaskus!

Etter en god natts søvn gikk turen inn til gamlebyen i Damaskus, hvor basaren ligger med utallige labyrinter og butikker. Her kan du få kjøpt ”alt”, men en fordel ved å være på sykkeltur, er at jeg ikke har plass til store innkjøp. Så innkjøp av sjakkbrett og vannpipe må nok vente til en annen gang!

Skal det være en vannpipe?

Skal det være en vannpipe?

Ikke gull alt som glitrer!

Ikke gull alt som glitrer!

Joda, tepper var til salgs, hvis du trodde noe annet!

Joda, tepper var til salgs, hvis du trodde noe annet!

Hm, hvor har det blitt av de salte paddene?

Hm, hvor har det blitt av de salte paddene?

Stort utvalg av hijab - burkaer var ikke til salgs!

Stort utvalg av hijab - burkaer var ikke til salgs!

I gatene legger man fort merke til den store variasjonen på kvinners kleskode. Et stort flertall kvinner benytter seg av hijab og dekker til håret. Et relativt stort mindretall er moderne kledd som i Vesten og bruker ikke hijab. Men en overraskende stor andel kvinner, synes nå jeg, er skikkelig innpakka! De går i sorte ”telt” og man kan kun se deres øyne. Noen få dekker også til øynene, så de er helt dekket til. Jeg har ingen tro på at dette er enkeltindividets frie valg. Disse kvinnenes meninger tror jeg er underordnet, da sterke krefter spiller inn. Blant annet tolkning av islam, føydale kjønnsroller, økonomisk makt og tradisjon har en avgjørende betydning.  Ofte kan du se disse kvinnene, som en av fire koner, gå en meter bak sin mann, ute på handletur! Sprøtt!

Det har vært mange og lange diskusjoner i Norge om bruken av hijab, især innenfor enkelte yrkesgrupper.  Men de aller fleste her er ganske moderat kledd, kun med en ordinær hijab på hue!

I forgården til den store Omayade moskeen.

I forgården til den store Omayade moskeen.

I gamlebyen ligger en del kristne kirker, blant annet en større gresk-ortodoks. Ved et lite torg ligger den store og flotte Omayade – moskeen, den tredje viktigste helligdommen innen islam.

PB051136

PB051137

PB051134

Ved inngangen til moskeen måtte alle ta av seg skoene, og slik er det vel ved alle moskeer i verden. Denne moskeen var kjempestor, og det var bønnetid når jeg kom inn i moskeen. Moskeen var like stor som en fotballbane, og hele gulvet var dekket til av flotte tepper. Her kunne alle gå rundt og se, samt ta bilder. Flere hundre personer var samlet til bønn og prekenen ble sendt over høytalere, slik at alle fikk med seg dagens budskap.

Moskeen var like stor som en fotballbane og tildekket med tepper!

Moskeen var like stor som en fotballbane og tildekket med tepper!

Vakkert inne i moskeen!

Vakkert inne i moskeen!

Interessant å besøke denne store moskeen!

Interessant å besøke denne store moskeen!

I dag, fredag, har jeg hvilt ut, spist godt, fått vasket alle mine klær, vaska og smurt sykkelen og er nå klar for den siste etappen til Kairo, som er på ca. 1000 km. Det skal bli en utfordring å finne riktig kurs ut av denne million-byen i morra, men det er vel bare å spørre seg frem.  Og det skal bli interessant å komme seg ut av storbyen, og se noe av landsbygda i Syria. Så får vi se når jeg får tilgang til nettet neste gang!

Damaskus,Syria